斐匿僑聯成立四十周年

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     2008年是斐匿僑團聯合總會 (僑聯) 成立四十周年 (1968-2008) 四十年來,僑聯在全體華人華僑的大力支持下,努力工作,開創新局,多有建樹。下面,我們就以每十年為一個階段,為僑聯作一個歷史回顧。

第一個十年(1968-1978):全僑歡樂慶國慶  美女如雲賀昇平

早期鳳凰城的華人較少,為防止受到岐視,傳統僑社會在七月四日美國國慶日舉行慶祝活動,以争取美國社會的認同。這些活動以前由華商總會籌辦,自從僑聯總會成立後,推選關祟瓊為首屆主席,由十二個僑聯團體分工合作,共同舉辦。由於新成立的僑聯人才眾多,朝氣蓬勃,所以國慶慶典就辦得規模盛大和十分出色。那代的華人平時難於相聚,國慶就成為全僑歡聚最快樂的假日。慶典有很多精彩的活動,包括球類、游泳、兒童游戲、舞獅、時裝秀、民俗節目、話劇、抽獎、餐餉、舞會、電影等等由其是華裔小姐選美環節,更使活動掀起高潮,并成為每年慶典中的最大亮點。到目前為止,僑聯總會在慶典活動中,巳先後選出了 26位鳳凰城華裔小姐。早期僑聯主要領導人還有:鄧文華、黃星禮、余文勁、鄧炳杖、鄧朝澤和黃庭玉等人。

第二個十年 (1978-1988):造福耆英初告捷  康寧大廈又建成

            在第二個十年中,僑聯總會積累了經驗,加强了團結,蓄勢待發。七十年代末,僑領鄧常隆、鄧桐臻、鄧吉生等創辦起華人耆英中心,此時僑聯總會積極支持,緊密配合,并發動僑社善長仁翁出錢出力,前後歷時三年,耆英中心新厦於1981年落成,造福耆英。此後,華人耆英會又計劃籌建康寧大厦,僑聯再次大力支持,由僑聯主席余文裕出任建樓董事長,鄧桐臻積極向市政府溝通,而建樓小組和熱心人士成立資助團,借貸到廿四萬元,買下建樓土地,並積極向聯邦政府争取到一百卅多萬的撥款,最後群策群力,建起了康寧大厦。

            第三個十年 (1988-1998):中文學校起校舍  耆英會館擴建成

           八十年代後期,本地華人人數激增,建立中文學校,讓下一代學習好中華文化,已成為當時僑聯總會的重要任務。1989年,僑聯主席方慧賢積極向國府僑委會争取到七萬元撥款,又從建樓款項中提出四萬元,興建起斐匿中文學校,並於1990年開課。中文學校創辦後,華人僑社反應十分熱烈,學生大增,不久校舍已不夠使用。為了擴建校舍,僑聯鄧朝添、鄧文華等等領導人冒着酷暑,又四處奔波籌款,在全僑的大力支持下,最終籌到七萬多元,把中文學校再度擴建。十八年來,斐匿中文學校春風化雨,已為社會培育出不少人材。

            1994年,華人耆英會會員已達五百人,早期的會所已不敷使用,於是耆英會館擴建中心成立,僑聯總會余文裕、余文勁、鄧祟燦等領導人又一次担當重任,并發動全僑募捐,僑聯屬下十六個團體和廣大僑民紛紛响應,慷慨解囊,總共籌到廿九萬四千元,這是鳯凰城開埠以來華人捐出最大的一筆款項,加上國府僑委會撥款三萬元,耆英會基金三萬元,僑社上下齊心協力,衆志成城,把原來的耆英會擴充了一倍以上的面積,成為一個美侖美奐的新耆英會館,其會館日後在領導和會員共同努力下,還連年彼評為全美的耆英模範中心。僑聯總會在這一個歷史階段中,造福耆英,關懷下一代,起到了十分重要的作用。

            第四個十年 (1998-2008):爭取撥款建康樂  老驥伏櫪再一程

            進入到新世紀,時代背景發生了不少變化。鳳凰城華人華僑團體經過重組而開辟出新的領域。《中國週》以更大規模的活動向主流社會傳播中華文化;有著地標性意義的《中國城》峻工;中文媒體和中文學校如雨後春筍般的發展;大陸、台灣新社團相繼成立,使到整個僑社呈現出一派欣欣向榮的局面。斐匿僑聯亦是自强不息,傳統僑社在催生中國週,支持中國城,捐助九一一,台灣九二一賑災,反對種族岐視,熱愛祖國建設家鄉,以及今次四川大地震賑災等一系列活動中,亦從來不落人後,各種公益活動依然辦得有聲有色。2008年,僑聯總會與時俱進,首次舉辦起《環保小姐》選美。在2007年和2008年,僑聯選出方慧賢為僑聯主席,向聯邦政府申請到五百萬元的撥款來興建康樂大厦,並計劃建設新的中文學校校舍和僑聯會所。至此,斐匿僑聯又有了新的方向和任務。

          在這個十年中,貢獻良多的僑聯領導人的還有:鄧朝駒、呂美蘭、高志中、鄧賀錚和余自任等。

            回顧斐匿僑聯總會所走過的四十年路程,在各個不同階段中完成了各種各樣的任務,造福了僑社,也成長了自己;在僑聯這個服務平台中,不少人材在上面展露才華和發揮作用,在服務僑社同時也樹立自己威信以及留芳後世。只要僑社有需要,斐匿僑聯仍將會發揮積極作用。我們知道老驥伏櫪任重道遠,但有着光榮傳統的僑社和僑聯,始終會克服困難,和諧合作,團結進步,從而達到一個新的境界。                                                                       ]    iFE^

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斐匿僑聯成立四十周年歷史照片 

斐匿僑團聯合總會首屆主席關祟瓊